Nach Untersuchungen des National Council on Problem Gaming in Deutschland gelten etwa 1 Prozent der amerikanischen Erwachsenen als “pathologische Glücksspieler”. Darüber hinaus haben weitere 3 bis 4 Prozent der Menschen “weniger schwerwiegende, aber immer noch signifikante Probleme”, so ein von der Harvard Medical School veröffentlichtes Papier.

Deutschlandweit bedeutet dies, dass etwa 16 Millionen Menschen entweder an einer Spielsucht leiden oder Gefahr laufen, im Laufe ihres Lebens eine Spielsucht zu entwickeln. Verglichen mit den geschätzten 332 Millionen Menschen, die in Deutschland leben, scheint diese Zahl nicht sehr hoch zu sein. Doch wie jedes gesellschaftliche Laster ist auch die Spielsucht ein Problem, unabhängig davon, wie klein sie sein mag.

“Pathologisches Glücksspiel” ist:

Beschäftigung mit vergangenen, gegenwärtigen und zukünftigen Glücksspielerfahrungen und mit Möglichkeiten, Geld für das Glücksspiel zu beschaffen.
Das Bedürfnis, die Höhe der Einsätze zu erhöhen.
Wiederholte erfolglose Versuche, das Spielen einzuschränken oder zu beenden.
Unruhe oder Reizbarkeit bei dem Versuch, das Spielen einzuschränken oder zu beenden.
Spielen, um Alltagsproblemen zu entfliehen oder um Gefühle der Hilflosigkeit, Angst oder Depression zu lindern.
Der Versuch, nach einem Verlust sofort wieder Geld zu gewinnen (Verlustjagd).
Lügen über das Glücksspiel.
Begehen illegaler Handlungen zur Finanzierung des Glücksspiels.
Verlust oder Gefährdung einer persönlichen Beziehung, eines Arbeitsplatzes oder einer Karrierechance aufgrund des Glücksspiels.
Bitten um Geschenke oder Darlehen, um Spielschulden zu begleichen.

Welche Schlussfolgerungen können aus diesen Punkten gezogen werden? Im Wesentlichen ist problematisches Glücksspiel der Wunsch, etwas zu kontrollieren, was nicht kontrollierbar ist. Aufgrund mangelnden Verständnisses für die Natur des Glücksspiels (z. B. dass das Glück in beide Richtungen schwankt, sich aber immer ausgleicht) und einer süchtig machenden Persönlichkeit sind Menschen darauf fixiert, “das Haus zu schlagen”.

Verlieren und Verlieren wird zur Quelle von Enttäuschung, Wut und Adrenalin. Dieser Gefühlscocktail ist der Grund für das Auftreten von problematischem Glücksspiel. Wir wissen, dass Glücksspiel eine emotionale Aktivität ist, aber wenn jemand so sehr in das Spiel vertieft ist, dass er die Realität aus den Augen verliert, wird es zu einem Problem. Wenn Sie also bemerken, dass Sie selbst oder jemand, den Sie kennen, zu sehr in ein Spiel vertieft sind, sollten Sie dies beachten, denn es könnte der Beginn eines Problems sein.

Die Auswirkungen: Wie sich problematisches Glücksspiel auf das Leben auswirkt

Wie viele soziale Laster hat auch das problematische Glücksspiel eine doppelte Auswirkung auf den Einzelnen und sein Umfeld. Ausgehend von der obigen Definition des pathologischen Glücksspiels ist es leicht zu erkennen, wie Familienmitglieder, Freunde und möglicherweise auch unschuldige Opfer in das Netz der Spielsucht geraten können.

Das Problem als Netz zu bezeichnen, ist in der Tat eine treffende Analogie. In der Mitte befindet sich der Betroffene, der sich nicht bewegen kann, und außen herum befindet sich eine klebrige Matrix aus Fasern, in der sich jeder verfangen kann, der in Reichweite ist.

Zunächst ist das Problem auf die Person selbst beschränkt. Bevor die Finanzen zu einem Problem werden, ist die Person zunächst Stimmungsschwankungen und Schuldgefühlen ausgesetzt. An diesem Punkt wird Geld zum Problem, und das wirkt sich auf alle Menschen in der Umgebung des Betroffenen aus.

Wenn das Geld versiegt, werden die Menschen verzweifelt, und das schürt eine Reihe negativer Gefühle. Zwischen dem Bezahlen der Lebenshaltungskosten und dem Versuch, die Spielsucht aufrechtzuerhalten, brauchen die Betroffenen Bargeld, und dann werden andere Menschen in das Chaos hineingezogen. Ob durch Leihen oder Stehlen – Freunde, Familie und Einzelpersonen bekommen alle die Auswirkungen eines Spielsüchtigen zu spüren, wenn Geld ins Spiel kommt.

Für einige scheint es die beste Lösung zu sein, sich von der Person zu trennen und ihr den Rücken zu kehren. Wenn es sich jedoch um einen geliebten Menschen handelt, ist das nicht immer so einfach. Außerdem möchte niemand eine Person mit einem Problem allein lassen, um zu leiden. Aus diesem Grund wollen wir das Problem angehen und haben im nächsten Abschnitt einige der effektivsten Möglichkeiten zur Unterstützung von Problemspielern aufgezeigt. Bevor wir uns jedoch mit den Lösungen befassen, wollen wir kurz die Probleme rekapitulieren und aufzeigen, wie sie sich auf jeden auswirken können, der in das Netz der Spielsucht verstrickt ist:

Unkontrollierbare Emotionen – Glücksspielsucht liegt vor, wenn jemand die Kontrolle über seine Emotionen verliert. Dies kann zu subtilen, aber auch signifikanten Stimmungsschwankungen führen, während die Betroffenen versuchen, das Problem zu bewältigen.

Täuschung und Schuldgefühle – Sobald eine Person erkennt, dass sie ein Problem hat (ob bewusst oder unbewusst), wird sie versuchen, es zu verbergen. Dieser Prozess des Belügens von Familie und Freunden führt dann zu großen Schuldgefühlen, die sich oft in Wutausbrüchen äußern.

Frustration und Wut – Aufgrund der Unfähigkeit, ihre Gewohnheit zu kontrollieren und ihre Angehörigen zu belügen, machen Spielsüchtige oft deutliche Stimmungsschwankungen durch. Die Folge sind häufig Wutausbrüche gegenüber den Angehörigen.

Bedürfnis nach Geld – Sobald eine Person die emotionale Kontrolle verloren hat, ist der nächste Schritt der finanzielle. Wenn Geld zu einem Problem wird, ist die Person bereits tief in ihrer Sucht verstrickt. Stehlen, Ausleihen und allgemeiner Umgang mit den Finanzen werden dann zum Standard.